說銀元:伯明翰造幣廠之中國銀圓

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  伯明翰造幣廠原名喜敦工廠,是羅夫 喜敦(1755—1832年)于1794年在英國伯明翰郡所創辦的。1888年,時任兩廣總督的張之洞所籌劃的廣東錢局,從伯明翰造幣廠訂購了制銀圓用的印花機4臺,制銅元用印花機86臺,合計90臺。廣東錢局在伯明翰造幣廠的協助下,辦得十分成功,所鑄錢幣備受國人歡迎,雙方合作也非常愉快。于是,湖北、江蘇、湖南、陜西、北京、浙江、安徽等省紛紛跟進,全國各省造幣設備竟有三分之一購自該廠。可見伯明翰造幣廠是最早進入中國,并與中國近代機制幣的鑄造密不可分的外國企業。
  
  20世紀 70年代,伯明翰造幣廠因擴展業務需要資金,將檔案室中留置的各國樣幣的復品出售籌款,有數套因而流入市場,為藏家所得,品相均十分精美。另外出現在市場上的,還有其它形式的試樣幣,從雕刻師的工作坊流出,都非常精美,非常罕見。直到2001年,英國皇家造幣廠取消了彼此長達40年的合約,導致伯明翰造幣廠業務急劇萎縮,無法渡過資金周轉不靈的難關。
  
  最終于2003年,伯明翰造幣廠停工后因找不到金主接手,5月22日,董事會宣布永遠停業,百年老店就此劃上了句號。與此同時,伯明翰造幣廠中有關中國銀元的檔案才得以披露,一些長期以來困擾著人們的歷史事實才得以證明或澄清。從上述伯明翰造幣廠興衰的過程中,我們注意到,目前我們可以見到的伯明翰造幣廠出品的銀元樣幣大致有兩類。一類是存檔樣幣,試鑄后留存在檔案室里的樣幣,一套從一角到壹元五種幣值齊全,如“陜西省造光緒元寶”。另一類是呈送樣幣的復品,往往以壹元單枚的形式出現,為了標明身份,在樣幣的正面刻上伯明翰造幣廠“KQSHSH”字樣。待審查通過,磨去“KQSHSH”字樣,即可投入生產,或永遠存檔,如孫中山像“中華民國政府十六年造”紀念幣。這兩類樣幣,我們將在今后的文章里逐一介紹。
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責任編輯:小悟

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